N.? 20

MAYO 2004

10

  

  

  

  

JOSEP TRUETA I RASPALL
Pou Nou (Barcelona), 1897 - Barcelona, 1977

  

  

Jos?Antonio Molero  

  

  

J

osep Trueta i Raspall naci?en Poble Nou, Barcelona, el 27 de octubre 1897, en el seno de una familia de la alta burgues韆 catalana, profesionalmente orientada a los campos m閐ico y farmac閡tico. Su infancia transcurre en un ambiente de cierta severidad y exigencia en la que tuvo principal influencia su abuelo paterno, hombre de cultura universitaria y militar de convicci髇 progresista, que supo inculcarle el amor por los grandes ideales.

De 1912 a 1916, el joven Trueta estudia bachillerato en el Institut de la Pla鏰 de la Universitat, y, aunque en un principio se siente atra韉o por la pintura, el hecho de que varias generaciones de su familia se hubieran dedicado al ejercicio de la Medicina, motiv?que se inclinase definitivamente por 閟ta. Matriculado en la Facultad de Medicina de Barcelona, pronto comienza a sentirse bastante a gusto con el aprendizaje de las diferentes disciplinas m閐icas, cuyo estudio lleva a cabo en un ambiente de privilegio, con especialistas como Turr? en el Laboratorio Municipal; Pi Sunyer, en el Instituto de Fisiolog韆; Jaume Ferran, en el Instituto de Microbiolog韆; Joaquim Trias i Pujol, profesor de Patolog韆 Quir鷕gica, y el profesor Ferrer Solervicens, de Patolog韆 M閐ica, del que Trueta fue alumno interno. Se licencia en 1921 e ingresa en el Departamento de Cirug韆 del Hospital de la Santa Creu, dirigido en aquel entonces por el eminente doctor Corach醤, quien lo introduce en el tratamiento de las infecciones 髎eas. Durante este tiempo, realiza varios viajes a Madrid para cursar las asignaturas de doctorado, cuyo grado alcanza en la Universidad de Barcelona en 1922, y, ese mismo a駉, comienza su carrera profesional.

  

Sus comienzos

En 1923, Josep Trueta contrae matrimonio con Am鑜ia Llacuna. Al principio, no dispusieron de una econom韆 desahogada: el primer sueldo que va a ganar fue de 250 pesetas al mes, lo que le obliga a buscar otra fuente de ingresos en la administraci髇 de inyecciones de Salversan contra la s韋ilis. Por este tiempo, Trueta se traslada a Centroeuropa en compa耥a de Corach醤 y en Viena decide ampliar sus conocimientos con el doctor Lorenz B鰄ler, con quien tambi閚 estudiaba Jimeno Vidal, naciendo entre ambos un esp韗itu de colaboraci髇 tan fecundo que los induce al planteamiento y aplicaci髇 de nuevas t閏nicas en el tratamiento de los huesos, de tal eficacia que ha llevado a ambos, a Trueta y a Vidal, a ser considerados los padres de la nueva traumatolog韆 espa駉la, cuya influencia ha inspirado la labor de gran cantidad de profesionales espa駉les y del mundo entero.

A su regreso de la capital austriaca, el doctor Trueta se siente especialmente inclinado por la cirug韆 del aparato locomotor, y as? en su primeras publicaciones, se ocupa de la artritis gonoc骳ica, el sarcoma de Ewing, los tumores de hueso, etc閠era. Su brillante carrera en el tratamiento y curaci髇 de las enfermedades 髎eas hab韆 comenzado.

En 1928, ocupa la direcci髇 de la Mutua de Accidentes Catalana, al retirarse el doctor Corach醤, con quien Trueta estaba colaborando. Algunos a駉s despu閟, en 1935, es nombrado director del Servicio de Cirug韆 del hospital de la Santa Creu y, ese mismo a駉, el fallecimiento del doctor Ribas i Ribas le posibilita ocupar el cargo de profesor ayudante en la Universitat Aut騨oma de Barcelona, a駉 en que tambi閚 se le pone al frente del Departamento de Cirug韆 del Hospital de Sant Pau de Barcelona.

El estallido de la Guerra Civil espa駉la en julio de 1936 va a propiciar a Trueta su primera panor醡ica de la realidad traumatol骻ica. En efecto; las cruentas secuelas de la guerra lo ponen en contacto muy directo con una gran cantidad de fracturas abiertas infectadas, con perspectivas de curaci髇 poco probables, si aplicaba los procedimientos terap閡ticos empleados hasta entonces. En estas circunstancias, Trueta decide iniciar la aplicaci髇 de un nuevo m閠odo de tratamiento de los heridos, inspirado en parte en la de un m閐ico americano llamado Winnet Orr, que propon韆 realizar un drenaje en la herida y despu閟 inmovilizar el miembro mediante un escayolado. Gracias a ese nuevo sistema curativo, se logr?reducir el peligro de las infecciones por fractura, reduciendo los casos de gangrena en un 90 por ciento de los afectados. Lleg?a tratar m醩 de mil casos en Catalu馻, entre los cuales s髄o se registraron seis fallecimientos, probando fehaciente de la eficacia de su m閠odo.

En 1938, Josep Trueta escribi?su primer art韈ulo, que publica en la Revista Catalana de Cirug韆. Se titulaba Tratamiento actual de las facturas de guerra y en 閘 daba a conocer a toda la comunidad m閐ica el procedimiento de su t閏nica. Casi inmediatamente despu閟 de su publicaci髇, se tradujo a varios idiomas y fue de uso corriente en la Guerra Civil. El m閐ico jefe del ejercito republicano, D碒arcur, fue el primero en divulgar y  difundir los conocimientos del doctor Trueta.

  

La 玊閏nica Trueta?/span>

La que ya se conoce como 玹閏nica Trueta? y en Estados Unidos como 玊rueta Shunt? ten韆 como funci髇 primera evitar la osteomielitis, para lo cual el doctor propon韆 que se lavara la herida con agua y jab髇 lo m醩 r醦ido posible, realizar una apertura completa de la misma para extraer de forma minuciosa todos los tejidos desvitalizados o afectados por la bala o la explosi髇; a continuaci髇, colocar un drenaje para evitar la acumulaci髇 de l韖uidos y, por 鷏timo, inmovilizar el miembro intervenido mediante un escayolado. Estos cinco pasos se fundamentaban, seg鷑 el doctor Trueta, en que no hay herida ni fractura que no est?contaminada, por lo que el 閤ito de la intervenci髇 quir鷕gica ten韆 como primer objetivo neutralizar la acci髇 nociva las bacterias, para lo cual el elemento decisivo consist韆 en hacer una buena escisi髇; si no se hac韆 bien, el resto de los pasos no serv韆n para nada, e incluso pod韆n llegar a ser perjudiciales.

En 1938 ten韆 recopiladas 605 fracturas de guerra sin que hubiera tenido que amputar y sin mortalidad. Un a駉 m醩 tarde, se refiri?a 1.073 heridos curados con este m閠odo, de los que s髄o el 0,75 % present? complicaciones. Esta t閏nica se hab韆 empleado ya en las contiendas que siguieron a la Primera Guerra mundial, pero fue Trueta quien mejor sistematiz?el procedimiento, y lo divulg?con tal entusiasmo que se le ha llegado a atribuir su paternidad.

Resulta interesante la comunicaci髇 que present?Rodolfo Matas en la LII Asamblea de la Southern Surgical Association, celebrada en 1939. Se basaba en su experiencia adquirida en los hospitales catalanes durante la Guerra Civil. Hablaba del 玬閠odo espa駉l?o del 玬閠odo catal醤? Dec韆 que, al abrir el yeso, manaba de la herida un olor nauseabundo a consecuencia del pus descompuesto, de las secreciones, etc., pero que, cuando se limpiaba con agua esterilizada, aparec韆 la herida con un excelente aspecto y en perfecto estado de granulaci髇. Terminaba su discurso con la frase 玁ot all cheese that smells bad, is bad?(No todo el queso que huele mal, es malo).

En un principio, el m閠odo de Trueta tuvo tambi閚 sus detractores, especialmente por parte de los cirujanos franceses, aunque m醩 tarde se vio que no hab韆 sido aplicado correctamente. En efecto, el m閠odo hab韆 provocado en sus comienzos el rechazo de muchos colegas, pero, a partir de 1936, a partir de su aplicaci髇 a numerosos heridos de guerra, se pudo comprobar que permit韆 luchar con 閤ito contra el m醩 temible enemigo: la gangrena. Hay que tener en cuenta que durante la primera Gran Guerra los fallecidos por este motivo llegaron al 18% de todos los heridos; sin embargo, durante la guerra de Vietnam, donde se sigui?aplicando b醩icamente el m閠odo de Trueta, la mortalidad no sobrepas?el 0,16% .

  

     
     

El doctor Trueta, fotografiado durante una de sus intervenciones.

  

Exilio a Inglaterra

La publicaci髇 del art韈ulo antes mencionado expandi?por todas partes la bondad de la 玊閏nica Trueta? al tiempo que su fama trasciende el 醡bito peninsular. A finales de 1938, una delegaci髇 de m閐icos ingleses visita a Trueta interes醤dose vivamente por la t閏nica desarrollada por 閟te. Tanta expectaci髇 induce a Trueta a publicar un libro en el que se explicara de forma detallada su metodolog韆. Este libro alcanz?tal 閤ito que, a finales de 1939, ya iba por su cuarta edici髇 en lengua inglesa.

En 1939, concluida la guerra con resultado adverso al bando republicano, el doctor Trueta, al igual que otros miles de compatriotas, se ve obligado a exiliarse. Se refugia primero en Perpi襻n, Francia, en donde el Foreing Office brit醤ico establece contacto con 閘 para proponerle su traslado a Inglaterra, con la intenci髇 de informar a los encargados de las defensas pasivas sobre sus experiencias en la medicina de guerra, propuesta que Trueta acepta. Se traslada junto a su esposa a Oxford, en donde el matrimonio recibe un trato especial de parte del Gobierno ingl閟, ya que ambos carec韆n de cualquier tipo de documentaci髇.

Ya en Oxford, se le encarga un plan para la defensa pasiva de la ciudad, que 閘 elabora, y dicta algunas conferencias a los m閐icos destinados a dicho proyecto, entre los cuales se encontraba el doctor S. R. Girdlestone, catedr醫ico de Ortopedia en la Universidad. Entusiasmado con la metodolog韆 de Trueta, le propone que trabajara junto a 閘 y Trueta acepta, incorpor醤dose al Radcliffe Hospital de Oxford. Por este tiempo, publica ?/span>Treatment of war wound and fractures? que se tradujo casi inmediatamente a varios idiomas.

En 1940, Trueta se incorpora tambi閚 al Wingfield Morris Orthopaedic Hospital, que se convirti?en el primer gran hospital ortop閐ico de Gran Breta馻; es nombrado miembro de honor de la Sociedad Brit醤ica de Ortopedia y el ministro de Salud, que en ese momento era McDonall, lo nombra consejero privado en cirug韆 de guerra, cargo que desempe馻 a lo largo de toda la Segunda Guerra Mundial.

Durante el periodo b閘ico que asola a Europa hasta 1945, su tratamiento fue muy utilizado por los ej閞citos aliados, salvando la vida de muchos soldados o evit醤doles una invalidez que, en otros momentos, hubiera sido irremediable. As? en la batalla de Dunkerque, llegaron a salvarse, gracias a su procedimiento, aproximadamente unos 225 mil soldados brit醤icos y unos 112 mil soldados franceses, pero es en las batallas que se libraron en el desierto de Sahara donde alcanza el grado culminante de perfecci髇 gracias al uso del yeso de Tobruk, que reun韆 las condiciones m醩 id髇eas para la aplicaci髇 m閐ica de este material. Los resultados que obtuvo influyeron, sin duda alguna, para que en 1949, ya concluida la guerra, fuese nombrado catedr醫ico de Cirug韆 Ortop閐ica en Oxford, puesto que desempe馻r韆 hasta su jubilaci髇 y durante el cual potenci?las investigaciones en ese campo.

Ejerciendo su profesorado en la Universidad de Oxford, el doctor Trueta publica una obra titulada ?span style="mso-bidi-font-style: italic">The Principles and Practice of War Sugery, que fue editada simult醤eamente en Inglaterra y Estados unidos. La traducci髇 al castellano se har韆 al a駉 siguiente en Buenos Aires, con el titulo de ?span style="mso-bidi-font-style: italic">Cirug韆 de Guerra y de urgencia?

Restablecida ya la paz en Europa, Josep Trueta sigui?investigando en esa misma l韓ea. Uno de los temas a los que prest?mayor atenci髇 fue la acci髇 de la inmovilizaci髇 por vendaje enyesado sobre la progresi髇 de la infecci髇 en los tejidos, llegando a comprobar que la infecci髇 iba del foco a los vasos linf醫icos y de ah? al torrente sangu韓eo, favorecida por las contracciones musculares y los movimientos articulares. Alg鷑 tiempo despu閟, al observar que algunos de los enfermos que le entraban en el hospital con problemas de poca importancia mor韆n de uremia a la semana, decide investigar y trabajar sobre estos casos, y fue as?como descubri?la doble circulaci髇 renal, lo que supuso un gran impulso en los estudios sobre las circulaciones locales. Todos estos hallazgos son publicados en ingl閟 en 1947 y, dos a駉s m醩 tarde, en espa駉l, con el t韙ulo de 獷studios sobre la circulaci髇 renal?

En 1955, Sir Morris, m醩 tarde Lord Nuffield, realiza una donaci髇 que permite la construcci髇 de un centro de investigaci髇 en el Wingfield-Morris Hospital, que luego se convierte en el gran Nuffield Orthopaedic Centre, que le permite a Trueta compaginar su actividad docente con la investigaci髇 y donde da comienzo a sus trabajos sobre la irrigaci髇 髎ea, el origen del osteoblasto, la ostog閚esis fractuaria, las infecciones 髎eas y la artrosis. Fueron tambi閚 importantes sus investigaciones sobre la formaci髇 y el crecimiento de los huesos, estudios que han quedado reflejados en su obra ?span style="mso-bidi-font-style: italic">L磑rigen de l磑s?/span>, libro que fue presentado por la Sociedad Catalana de Biolog韆, y en 玈tudies of the Development and Decay of the Human Frame? de 1968.

  

  
     

El doctor Trueta, en uno de los homenajes que recibi?en Barcelona.

  

Trueta y Catalu馻

Su dedicada actividad cient韋ica no le alej?de su tierra. En 1940, a instancias de su colega Carles Pi i Sunyer, Trueta pasa a formar parte del Consell Nacional de Catalunya, que hab韆 sido constituido en Londres por catalanes exiliados, y participa de forma activa en las emisiones en lengua catalana auspiciadas por la cadena de radio londinense BBC, que, desde 1945, hab韆 comenzado a emitir algunos programas en castellano, catal醤, vasco y gallego. El primero en catal醤 corri?a cargo de Josep Trueta, que habl?de las causas de la hipertensi髇; despu閟 lo repiti?en castellano. A partir de 1947, este tipo de emisiones pluriling黣s se hicieron habituales, despertando fuertes reacciones contra Inglaterra por parte del r間imen espa駉l de aquella 閜oca. Por fin, tras diez a駉s de emisi髇, s髄o quedaron los programas en castellano.

Fruto de sus inquietudes pol韙icas fue el libro 玊he Spirit of Catalonia? obra que se publica primero en ingl閟 (1946), y en la que expon韆 al mundo anglosaj髇 la historia y cultura catalanas; su publicaci髇 al catal醤 tuvo lugar en M閖ico, cuatro a駉s despu閟. Ese mismo a駉 se le otorga el grado de doctor Honoris causa por la Universidad de Oxford.

Pero esta militancia democr醫ica y catalanista de Trueta le hab韆 malquistado la voluntad del r間imen franquista, que vet?su nombre en el 醡bito cient韋ico espa駉l durante muchos a駉s, e incluso impidi? a trav閟 de severas presiones diplom醫icas, que recibiese el Premio Nobel, al que Trueta hab韆 sido nominado en dos ocasiones.

  

Retorno a Espa馻

Josep Trueta continu?investigando y recibiendo premios y condecoraciones en las m醩 prestigiosas universidades del mundo, pero le quedaba una espina clavada entorno a su reconocimiento: a pesar de que sus m閞itos en el campo de la Medicina hab韆n sido muy celebrados internacionalmente, en Espa馻 estaba prohibido hablar de 閘 e incluso publicar noticias relacionadas con su labor investigadora.

En 1965 le llega la jubilaci髇. Muy debilitada ya la dictadura franquista en sus principios fundacionales y plet髍ica de contradicciones y rencillas pol韙icas internas, Josep Trueta decide abandonar Oxford y vuelve a Espa馻 en 1967. En Barcelona, su ciudad natal, se le otorga, en 1969, el Premio Virgili por parte de la Societat Catalana de Cirug韆 y, al a駉 siguiente, se le nombra miembro de honor de la Reial Acad鑝ia de Medicina de Barcelona. Por fin, el 22 de noviembre del a駉 anterior, Franco, y con 閘 los residuos de su r間imen dictatorial, comienzan su irremediable extinci髇, y nuevos horizontes de esperanza se abren para todos los espa駉les.

  

Enfermedad y muerte

En 1976, la Universidad Aut騨oma de Barcelona le nombra Doctor Honoris Causa, pero, hacia el oto駉 de este mismo a駉, Trueta comienza a sentirse mal, presagio inexcusable del fin de una vida fecund韘ima. El discurso que tuvo que pronunciar en dicho acto ser韆 el 鷏timo de toda su carrera y quedar韆 plasmado en los anales de la Historia, ya que justifica la salida de su pa韘 de origen y el regreso al mismo. De 閘 entresacamos, por cuanto significan en la vida de una gran hombre, las l韓eas que siguen:

獺abiendo dejado Catalu馻 cuando la democracia mor韆 en ella, es para m?motivo de gran satisfacci髇 el que este t韙ulo me sea concedido cuando la democracia renace... La libertad es consustancial en mi vida. Este acto de hoy significa el verdadero retorno a mi tierra, que dej?porque no quer韆 ver muerta la libertad de mi pa韘.?/span>

Hemos de decir que Josep Trueta, ya con residencia fija en Espa馻, fue altamente reconocido en todos los ambientes m閐icos, cient韋icos y acad閙icos del pa韘 sin exclusi髇, llegando incluso a ser recibido por el rey Juan Carlos I.

En los d韆s postreros de su vida, este hombre, que tanto hab韆 aportado al desarrollo de la ciencia m閐ica, manifest?su deseo de recuperar la nacionalidad espa駉la. Un 19 de enero de 1977, el doctor Trueta mor韆 a causa de una grave enfermedad que arrastraba de varios a駉s atr醩. A t韙ulo p髎tumo, se le concedi?la Medalla d碠r de Sant Jordi y el Premio Jaume el Conqueridor.

  

Sello conmemorativo del nacimiento del doctor Trueta,

 emitido el 30 de abril de 1977, con una tirada de 2 millones

 y medio y un valor de 32 pesetas.

  

TRABAJOS DE JOSEP TRUETA

A) Libros

獷l tratamiento de las fracturas de guerra? Biblioteca M鑔ica de Catalunya, Barcelona, 1938.

玊reatment of War Wounds and Fractures : with special Reference to the closed Method as used in the War in Spain? Hamish Hamilton, London, 1939.

玊he Principles and Practice of War Surgery : with special Reference to the Biological Methods of Treatment of Wounds and Fractures? Hamish Hamilton in conjunction with William Heinemann Medical, London, 1943.

玊he spirit of Catalonia? G. Cumberlege, Oxford University Press, London / New York, 1946.

獳n Atlas of Traumatic Surgery : illustrated Histories of Wounds of the Extremities? Blackwell, Oxford, 1949.

[con otros]: 玈tudies of the renal circulation?Blackwell Scientific Publications, Osford, 1947.

[con otros]: 獷studios sobre la circulaci髇 renal? Gr醘ica Bachs, Barcelona, 1949.

[con A. B. Kinnier Wilson y Margaret Agerholm]: 獺andbook on poliomyelitis?  Blackwell Scientific, Oxford, 1956.

  

B) Art韈ulos

Josep Trueta y M. H. M. Harrison: "The Normal Vascular Anatomy of the Femoral Head in Adult Man", J. Bone Jt. Surg. 35B, 442, 1953.

Josep Trueta: "Appraisal of the Vascular Factor in Healing of Fractures of the Femoral Neck", J. Bone Jt. Surg. 39B, 3, 1957.

Josep Trueta: "The three Types of Acute Haematogenous Osteomyelitis", J. Bone Jt. Surg. 41B, 671-680, 1959.

Josep Trueta: "The Role of the Vesels in Osteogenesis", J. Bone Jt. Surg., 45B, 402, 1963.

Josep Trueta: "Blood Supply and the Rate of Healing of Tibial Fractures", Clin. Orthop., 105: 11, 1974.

  

PARA SABER M罶:

 

AA. VV. (1996): Josep Trueta (1897-1977). En Homenatge. Fundaci?Barcelona, Barcelona.

FRESQUET, Jos?L. (s.f.): 玀閠odo de Trueta, Shunt de Trueta? en 獷p髇imos m閐icos? de la revista digital Historia de la Medicina.

MORAL TORRES, J. (1986), El "M閠odo Espa駉l" en el tratamiento de las heridas de guerra (T閏nica de Orr-Bastos-Trueta), en Los m閐icos y la medicina en la Guerra Civil espa駉la. Beecham, Madrid; pp. 159-166.

NUEVA ENCICLOPEDIA LAROUSSE (1979), s. v. 玊rueta i Raspall, Josep? Plaza & Jan閟 Eds., Barcelona.

PRIM, J. M. (1997): L'esperit de Josep Trueta. Pag鑣 Editors, Barcelona, 1997.

RODRIGO, A. (1997): Biograf韆 del Dr. Trueta. H閞oe an髇imo de dos guerras. Ed. Vosa. Madrid.

TRUETA, Josep (1978): Fragments d'una vida. Mem騬ies. Edicions 62, Barcelona.

   

GIBRALFARO. Revista de Creaci髇 Literaria y Humanidades. A駉 III. N鷐ero 20. Mayo 2004. Director: Jos? Antonio Molero Benavides. ISSN 1696-9294. Copyright ?2004 Jos?Antonio Molero Benavides. ? 2002-2004 EdiJambia & Departamento de Did醕tica de la Lengua y la Literatura. Facultad de Ciencias de la Educaci髇. Bulevar Louis Pasteur, s/n. Campus de Teatinos. Universidad de M醠aga. 29071 M醠aga.

 

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